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Call For Abstracts International And Interdisciplinary Workshop On Gender, Law, And Political Activism In West Africa (Glow Project)

Sciences Po BordeauxOn the 9th and 10th of October 2024, an International and Interdisciplinary two-day Workshop on Gender, Law, And Political Activism In West Africa (Glow Project) will take place at Sciences Po-Bordeaux. Below you will find application guidelines in English and French.


Les 9 et 10 octobre 2024, un atelier international et interdisciplinaire de deux jours sur le genre, le droit et l'activisme politique en Afrique de l'Ouest (projet Glow) aura lieu à Sciences Po-Bordeaux. Vous trouverez ci-dessous les instructions de candidature en anglais et en français.


From the beginning of the XXth century, inhabitants of French and British colonies experienced a "paradoxical citizenship" (Spire 2003): although they were French or British citizens, their political and social rights were limited (Saada 2005, Saada and Noriek 2007, Urban 2017). In terms of personal status, legal pluralism was imposed with the application of customary and religious norms (Rodet 2007). This “politics of difference” (Cooper 2009) included mechanisms for excluding/integrating rights based on multiple colonial-imposed demarcation lines that vary over time and from one colonial territory to another, such as race, gender, class, religion, ethnicity or metissage (Saada 2005; Cooper 2014; André 2016). The many ways in which colonial governments tinkered with these different categories produced a diversity of legal, political and social statuses for people living under colonial domination. From the beginning of the XXth century, social mobilisations emerged to reform colonial laws. Women played an important role in these mobilisations, making law a central issue in nationalist or women's movements (Scully 2000, Adeboye 2009, Panata 2016, Rillon 2022). Despite their involvement in the fights for independence, women were largely excluded from post-colonial governments and played little or no part in the drafting of national legislation (Tripp et alii 2009). Therefore, in the post-colonial period, women’s activists mobilized again to address legal inequalities. They often focused on family laws, where inequalities were most striking (Bernard and N'Diaye 2021, N'Diaye 2021). Their demands then extended to equal rights in the public sphere (elected office, political participation, professional equality) (Iweriebor 1988, Tripp 2016) and in the private sphere (sexual and reproductive rights, dress codes) (Bleek 1994, Kaler 2003).

Research on the role of African women in nation-building processes during the 20th and 21st centuries has developed over the last forty years. Many studies have focused on women's movements and mobilizations. The literature analysing the interactions between gender and law in Africa has gradually developed into a dynamic, multidisciplinary field of research. However, this literature has developed in unequal ways across the continent. For decades, women have been mobilizing for legal recognition of gender equality, yet the intersection between women's mobilizations and the law remains largely unexplored. This research programme aims to bridge this gap by conducting studies that explore the intersection of gender, activism, and law in West Africa from the 20th to the 21st century. By examining the history of women's mobilisations for legal rights, the project seeks to provide a fresh perspective on the political and social history of the region during both the colonial and post-colonial periods. It aims to offer new insights into the legal construction of political and social inequalities over time.

This project adopts a multidisciplinary approach, that aims to bring together researchers from a variety of fields, including historians, sociologists, anthropologists, political scientists and legal experts. By doing so, this program aims to overcome disciplinary and methodological barriers

that hinder the historical analysis of the relationship between law and mobilization, as well as the origins of certain legislative debates that have been ongoing for decades. GLOW also promotes multiscalar approaches, analysing both local mobilisations and the impact of international standards on mobilisations and legislations. In addition, the collaboration between anglophone and francophone researchers is central to the project, as it highlights the differences and similarities in legal heritage and moves beyond linguistic and imperial boundaries. Finally, GLOW encourages associate researchers to adopt a variety of methods, using a diverse range of sources such as legal texts, case law, parliamentary debates, reports from international conferences, activists' writings and documents, visual documents, interviews, and observations to propose both “top-down” and “bottom-up” analyses.


As part of the workshop to be held in Bordeaux on 9 and 10 October 2024, we are seeking contributions that could fall under one or more of the following themes:

1)   Mobilizing with and in the name of law

We are looking for contributions analysing the demands and strategies put forward by women to reform the law. To what extent have these mobilisations led to legislative advances? Are there differences between the struggles for rights in the private and public spheres? Are legal reforms necessarily the result of women's movements? This raises the question of the place that these activists occupy in the process of public action. In this respect, it would also be interesting to pay attention to the relationships between mobilisations, types of regime (colonial, military or civilian) and law reform methods. In this way, we seek to grasp the modes and meanings of women's civic participation, but also to highlight the mechanisms of exclusion codified by the law in the political and social sphere.

2)   Limits of the 'legal weapon' and circumvention strategies

Based on the failures of certain reforms, this section focuses on the limits of the 'weapon of law' (Israel 2009). By failures, we mean both unsuccessful mobilisations and reforms whose application is non-existent or problematic. Several studies have shown the risks of overestimating the potential impact of the law on social change (McCann 1998, Pavard 2012). A legal victory remains above all a symbolic victory, which does not guarantee the effective application of rights and which runs the risk of leading to demobilisations and a backlash effect. In these cases, we will look at other alternative means explored by activists to circumvent the law.

3)   Legal mobilizations and activists' life trajectories

Who are the women who mobilise for and through the law? This section will look at the issue of the representativeness of women activists from different social, political and economic backgrounds, in different countries and at different periods. Law remains a field of expertise that is only mastered by a minority of women. On the one hand, it is interesting to look over time at how the profiles of those involved in these legal struggles have changed and, on the other, at how they approach the law, depending on whether they are experts or not. Particular attention could be paid to the support (financial, social and political) that women activists

receive at different levels (local, national and international) and to the effects of these different support sources on the reform agenda.

Cross-cutting discussions on methodological issues are part of the proposed agenda for the Workshop. Contributors are thus encouraged to integrate methodological reflections into their submissions.


Abstracts should be sent before 5 May 2024 to the following email addresses:

  • Olufunke Adeboye: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
  • Barbara Morovich: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
  • Marième N'Diaye: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
  • Sara Panata: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.


They should be 500 words long and be accompanied by a summary of the sources used, a short biography (250 words) and a short bibliography (one-page maximum).

Notice of Acceptance will be sent out shortly thereafter. Accepted contributors will be asked to submit their full papers by September 1, 2024.



A partir du début du XXe   siècle, les populations sous domination coloniale vivent une

« citoyenneté paradoxale » (Spire 2003) : tout en étant des nationaux des empires, Africaines et Africains font l’objet d’un traitement différencié de la part de l’administration coloniale et ne bénéficient pas des droits politiques et sociaux dont jouissent les de la métropole (Saada 2005, Saada et Noriek 2007, Urban 2017). En matière de statut personnel, le pluralisme juridique s’impose avec l’application des normes coutumières et religieuses (Rodet 2007). Cette

« politique de la différence » (Cooper 2009) comporte des mécanismes d’exclusion/intégration des droits basés sur des catégories multiples qui varient au fil du temps et d’un territoire colonial à l’autre (Saada 2005 ; Cooper 2014 ; André 2016) : le genre, la race, la classe, la religion ou encore le métissage (Denzer 1975, Goerg 1997). Les nombreux bricolages opérés par les gouvernements coloniaux en fonction de ces différents critères produisent une diversité de statuts juridiques, politiques et sociaux pour les peuples sous domination coloniale. Dès le début du XXe siècle, des mobilisations sociales émergent pour revendiquer des réformes du droit colonial. Les femmes ont joué un rôle important dans ces mobilisations et ont ainsi contribué à faire du droit positif un enjeu des luttes portées par les mouvements nationalistes ou féminins (Scully 2000, Adeboye 2009, Panata 2016, Rillon 2022). Malgré leur implication dans les combats pour l’indépendance, elles sont largement exclues des gouvernements postcoloniaux et ne participent pas (ou très peu) à l’élaboration des législations nationales (Tripp et alii 2009). Les femmes vont donc à nouveau investir le terrain des luttes sociales pour réclamer l’abrogation des discriminations juridiques dont elles font l’objet, souvent à partir du droit de la famille, où les inégalités sont les plus marquées (Bernard et N’Diaye 2021, N’Diaye 2021). Les revendications s’étendent ensuite et touchent aussi bien à l’égalité des droits dans la sphère publique (fonctions électives, participation politique, égalité professionnelle) (Iweriebor 1988, Tripp 2016) que dans la sphère privées (droits sexuels et reproductifs, codes vestimentaires) (Bleek 1994, Kaler 2003).

Les recherches sur le rôle des femmes africaines dans les processus de construction nationale se sont développées au cours des quarante dernières années. Plusieurs études se sont concentrées sur les mouvements et les mobilisations des femmes. Cette dense littérature n'a eu de cesse de se renouveler au cours de la dernière décennie (Ndengue 2016, Idriss 2019, Panata 2020, Barthélémy 2022). La littérature qui analyse les rapports entre genre et droit en Afrique subsaharienne s’est progressivement constituée en champ de recherche dynamique et pluridisciplinaire. Néanmoins, cette littérature s’est développée de manière inégale sur le continent (Coquery-Vidrovitch 2007). Par ailleurs, le croisement entre mobilisations féminines et droit reste encore peu exploré alors que les femmes se mobilisent depuis plusieurs décennies pour la reconnaissance juridique de l’égalité des sexes.

Ce projet de recherche collectif vise à combler ces lacunes à travers des analyses qui croisent les rapports entre genre, droit et mobilisations sur le continent africain aux XXe et XXIe siècles. Il s’agit ainsi de renouveler l’histoire politique et sociale de la région à l’époque coloniale et postcoloniale en proposant des éléments de compréhension des inégalités socio-politiques et de leurs constructions juridiques dans le temps.

Avec une approche multidisciplinaire, qui ambitionne de mettre en dialogue, sociologues, anthropologues, politistes et juristes, ce programme veut dépasser un cloisonnement disciplinaire et méthodologique qui fait obstacle à un travail d’historicisation des rapports entre droit et mobilisations et à la reconstruction de la genèse de certains débats législatifs, menés pourtant depuis plusieurs décennies. Ce projet privilégie aussi des approches multiscalaires, qui analysent à la fois des mobilisations locales mais aussi l’impact des normes internationales sur les mobilisations et sur les législations. Par ailleurs, le dialogue entre Afrique anglophone et francophone est central dans le projet, à la fois pour souligner les similitudes et différences en termes d’héritages juridiques, mais aussi pour sortir des frontières impériales et linguistiques et ainsi pouvoir tracer les éventuelles continuités dans les mobilisations sociales visant à réformer le droit. Enfin, le projet mobilise des méthodes plurielles, avec le recours à une diversité de sources écrites (textes de lois, jurisprudence, débats parlementaires, rapports de conférences internationales, écrits engagés, documents militants et ego-archives), de documents visuels, d’entretiens et d’observations (pratiques sociales de mobilisations, procès, etc.) pour proposer à la fois des analyses « par le haut » et « par le bas » qui s’ouvrent sur de multiples voix et sites d’actions.


Dans le cadre de la journée d’études à Bordeaux, prévue les 9 et 10 octobre 2024, nous sollicitons de contributions qui pourraient s’insérer dans l’un ou plusieurs des trois axes suivants :

1)      Se mobiliser pour et par le droit

Nous sollicitons des contributions qui analysent les revendications et les stratégies portées par les femmes afin de réformer le droit. Dans quelle mesure ces mobilisations ont-elles abouti à des avancées législatives ? Peut-on noter des différences entre les combats menés pour les droits dans les sphères privée d’une part et publique d’autre part ? Les réformes sont-elles nécessairement consécutives aux mouvements féminins ? Il est ici question d’interroger la place que ces militantes occupent effectivement dans le processus d’action publique. A ce titre, il serait également intéressant de prêter attention aux rapports entre mobilisations, types de régimes (coloniaux, militaires ou civils) et modalités de réforme du droit. Ainsi, nous cherchons à saisir les modes et significations de la participation citoyenne des femmes mais également à mettre en évidence les mécanismes d’exclusion codifiés par le droit dans la sphère politique et sociale.

2)      Limites de l’ « arme du droit » et stratégies de contournement

En partant des échecs de certaines réformes, cet axe met l’accent sur les limites de l' “arme du droit” (Israël 2009). Par échecs, nous entendons à la fois le cas des mobilisations qui n’ont abouti mais également les réformes obtenues dont l’application est inexistante ou problématique. En effet, plusieurs travaux ont montré les risques qu’il y a à surestimer les effets potentiels du droit sur les changements sociaux (McCann 1998, Pavard 2012). La victoire juridique reste avant tout une victoire symbolique, qui ne garantit pas une application effective des droits et qui présente le risque d’entraîner une démobilisation et un effet backlash. Dans ces cas de figure nous interrogerons d'autres moyens alternatifs explorés par les militantes pour contourner le droit.

3)      Comprendre la mobilisation du droit : retour sur des trajectoires militantes

Qui sont les femmes qui se mobilisent pour et par le droit ? Dans cet axe, il s’agira de traiter de l’enjeu de la représentativité des militantes issues de différents milieux sociaux, politiques et économiques, dans divers pays et à plusieurs époques. Le droit reste un champ d’expertise qui n’est maîtrisé que par une minorité de femmes. D’une part, il est intéressant d’interroger sur le temps long l’évolution des profils de celles qui s’investissent dans ces luttes juridiques et d’autre part leurs modalités d’appréhension du droit selon qu’elles sont expertes ou profanes. Une attention particulière pourrait être accordée aux soutiens (financiers, sociaux et politiques) dont les militantes bénéficient à différents niveaux (local, national et international) et à leurs effets sur la mise à l’agenda des réformes (Berriane 2021, Guignard 2016).

Dans le cadre de notre rencontre nous souhaiterions aussi avoir un moment de discussions transversales sur les questions de méthodes : dans cette optique, nous aimerions que ces réflexions méthodologique soient prises en compte et intégrées dans vos contributions.


Les propositions de communication devront être envoyées avant le 5 mai 2024 aux adresses mail suivantes :

  • Olufunke Adeboye : This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
  • Barbara Morovich : This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
  • Marième N’Diaye : This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
  • Sara Panata : This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Elles devront comporter 500 mots et être accompagnées d'une présentation résumée des sources utilisées, d’une courte biographie (250 mots) et d’une courte bibliographie.

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